Qué hacer en Jerusalén

Calendario de Adviento Viajero: Las dos Navidades de Jerusalén

En su comienzo, la Navidad se celebró el 6 de enero (siendo Nochebuena el día 5) en todos los lugares católicos del mundo.

Antes del siglo IV, el 25 de diciembre era de hecho una celebración pagana propia de los romanos, la adoración al Dios Mitra, representado por el sol. Este Dios traía suerte en las batallas del imperio y se le conocía también como “sol invictus”. Los romanos organizaban banquetes en los que se permitía la asistencia de esclavos, había un intercambio de regalos y la población podía jugar a juegos de apuestas, que eran ilegales y estaban prohibidos el resto del año.

romanos del belen de Navidad

La iglesia católica no estaba contenta con este fiestón idólatra y estuvieron a punto de prohibirlo. Sin embargo, y de forma muy inteligente, decidieron que la mejor estrategia para fortalecerse como religión y seguir expandiéndose por el mundo era sustituir la celebración pagana con una celebración católica. Por mandato de la sede papal de Roma, se cambió la fiesta de Navidad del 6 de enero al 25 de diciembre; así la gente seguiría celebrando por costumbre el 25 de diciembre pero en lugar de adorar al dios romano, estarían festejando el nacimiento de Jesús.

Con lo que no contaba la Iglesia católica de Roma era con que la iglesia católica de Armenia no se consideraba un satélite de la romana, con lo que no tenían por qué obedecer la orden del cambio de fecha. Y tranquilamente, los armenios siguieron celebrando las Navidades el 6 de enero, una tradición que continua hasta nuestros días.

Si piensas viajar a Israel en alguna Navidad, te sorprenderá ver que en Jerusalén se celebra dos veces: el 25 de diciembre y nuevamente el 6 de enero; ya que en esta ciudad conviven católicos romanos con católicos armenios. ¡Doble Navidad!

Navidad en Israel

Jerusalén

Jerusalén es una ciudad súper interesante donde como os contaba más arriba, celebran dos veces la Navidad. Pasar la Navidad en Jerusalén me parece la caña: la ciudad se ilumina y decora con árboles navideños y otros motivos festivos. En la ciudad vieja hay un mercado que inauguran con fuegos artificiales. También hay conciertos de Navidad en algunos lugares de la ciudad como iglesias y algunos auditorios. Muchos viajeros cuentan que si bien hay abundante espíritu navideño, es menos materialista y consumista que en occidente, enfocándose sobre todo en el lado espiritual.

atardecer en Jerusalén

Algunas empresas organizan tours de Navidad con salida desde Jerusalén de un día de duración, donde los viajeros pueden visitar el pueblo de Belén el 24 de diciembre. Nosotros visitamos Jerusalén en Semana Santa, pero me atrevo a recomendar a Abraham Tours también para la escapada Navideña. Ellos nos llevaron al norte del país en un tour de varios días y nos encantó cómo gestionaron todo; para nosotros y tantos otros turistas es la empresa de confianza en Israel.

Nazaret

Nazaret es el pueblo de Israel donde la historia cuenta que Jesús pasó su infancia y este hecho les impulsa a darlo todo, literalmente en Navidades. Organizan una procesión en la que participan líderes religiosos y el último año se juntaron más de 30.000 personas, un número bastante significativo.

Haifa

Más al norte nos encontramos con Haifa, donde organizan una celebración llamada “Holiday of Holidays”, donde judíos, cristianos y musulmanes participan juntos en una fiesta enorme donde hay mercadillos navideños de artesanías (incluyendo algunos productos gastronómicos), espectáculos musicales con artistas de todas las religiones, obras de teatro y performances variadas.

templo bahai de haifa

Cuando nosotros viajamos a Israel era semana santa, pero la verdad es que no me importaría nada volver en Diciembre para ver cómo, a pesar de lo que sale en la televisión muchas veces, la mayoría de personas conviven tranquilamente y hasta se van de fiesta justos.

Tel Aviv

Por último, si viajas a Israel en Navidad, merece la pena acercarse un par de días a Tel Aviv que sorprende por su modernidad y vanguardia. Viven la Navidad por todo lo alto, comenzando por un árbol de Navidad enorme y una fiesta vecinal que han bautizado como “Noche Luminosa” donde hay proyecciones artísticas de luz y comida a tutiplén.

tel aviv por la noche con las luces encendidas

Esta es la séptima puerta del Calendario de Adviento Viajero de El Blog de Viajes, que nos ha mostrado un lugar del mundo donde la Navidad se celebra dos veces, transportándonos a los orígenes de donde comenzó todo. Creo que este año cuando sea 6 de enero y yo esté comenzando la “cuesta de Enero” me acordaré de que en Jerusalén están celebrando por segunda vez y… quien sabe, ¡a lo mejor me tomo un último trocito de turrón a su salud!

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